Touchdown στα μούτρα του καρκίνου

Μπορεί να μην τους χωνεύεις, μπορεί και να τους μισείς. Φονιάδες των λαών, πατεράδες του καπιταλισμού, χαζοί, μπορεί να τους προσάπτεις πολλά – και σε πολλά να έχεις και δίκιο.

Λίγοι, όμως, ξέρουν να κάνουν τέτοιες στιγμές καλύτερα από τους Αμερικάνους. Και μπορεί να μην σημαίνουν πολλά στην παγκόσμια σκηνή, αλλά για τον επτάχρονο Τζακ Χόφμαν, καρκινοπαθή με όγκο στον εγκέφαλο, το περασμένο Σάββατο σήμαινε πολλά.

Ο Τζακ, λοιπόν, το περασμένο Σάββατο φόρεσε μια στολή που δεν τον έστρωνε καλά, μπήκε σε ένα γήπεδο αμερικάνικου ποδοσφαίρου στη Νεμπράσκα, κατά τη διάρκεια αγώνα των Nebraska Cornhuskers, και, φορώντας το νούμερο του μεγάλου σταρ της ομάδας, ένα κράνος που ήταν μεγάλο για το κεφάλι του και με την καθοδήγηση των «συμπαικτών» του, έτρεξε 69 γιάρδες και σκόραρε ένα touchdown.

Αμέσως οι παίκτες και των δύο ομάδων έτρεξαν επάνω του, τον σήκωσαν ψηλά και πανηγύρισαν έξαλλα, ενώ 60.000 κόσμος επευφημούσε όρθιος τον μικρό νικητή της ζωής.  Ο Τζακ διαγνώστηκε με καρκίνο στον εγκέφαλο πριν από δύο χρόνια. Μετά από ένα μικρό διάλειμμα, αυτή την εβδομάδα, θα συνεχίσει σύντομα μια σειρά χημειοθεραπείας, διάρκειας 60 εβδομάδων.

Ο βασικός running back των Cornhuskers, Rex Burkhead, στον οποίο ανήκει το 22 που φόρεσε το Σάββατο ο Τζακ, έχει γίνει φίλος με τον επτάχρονο εδώ και ένα χρόνο, και είναι επικεφαλής της ομάδας Team Jack, που στηρίζει τον Τζακ - αλλά και άλλα παιδιά της περιοχής – στη δύσκολη μάχη που δίνουν για τη ζωή τους. Όπως είπε, «ο Τζακ είναι μαχητής, είναι δυνατό παιδί. Το να τον βλέπω να τρέχει έτσι και να απολαμβάνει την εμπειρία των Husker... Είναι ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα, ειδικά για τα παιδιά στη Νεμπράσκα, και όσον αφορά τον Τζακ, ξέρω ότι το ότι ήρθε μέχρι εδώ και το έκανε αυτό πραγματικά του έφτιαξε τη μέρα»

«Ήταν πολλά και έντονα τα συναισθήματα» είπε ο πατέρας του Τζακ. «Ήταν πολύ συγκινητικό να το βλέπω. Οι οπαδοί των Husker είναι υπέροχοι με τον Τζακ, με την οικογένειά μας, με αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε». Πρόσθεσε, δε, πως νιώθει πολύ αισιόδοξος για την πορεία της υγείας του γιου του, μιας και η τελευταία μαγνητική έδειξε πως ο όγκος του Τζακ έχει μικρύνει τον τελευταίο χρόνο.

Σαν γνήσιος επτάχρονος, ο Τζακ, μετά από το τέλος του αγώνα αναφώνησε «ήταν τέλεια!», ενώ για τους χιλιάδες ανθρώπους που τον χειροκρότησαν, είπε «ήταν πραγματικά τέλεια!».

Μια υπόκλιση, λοιπόν, στον Τζακ, στους Cornhuskers και στους οπαδούς τους, σε όλα τα παιδιά που ζουν τον ίδιο Γολγοθά με τον Τζακ και μια ευχή όλες αυτές οι μάχες να κερδίζονται. Και να τελειώνουν με τον ίδιο τρόπο: ομαδικό πανηγύρι και χαμόγελα!